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Ecuador Lanza en China su Primer Satélite al Espacio (26/04/13)

27 abril, 2013

Primer Satélite Ecuatoriano PEGASO

El primer satélite construido en su totalidad en Ecuador, llamado “Pegaso”, fue lanzado hoy al espacio desde el centro espacial de Jiuquan, situado en la provincia china de Gansu -noroeste del país-, según informó la televisión oficial del país.

El lanzamiento, que se produjo con el despegue del cohete chino no tripulado LM2D, se llevó a cabo a las 12:13 hora local (04:13 GMT) como estaba previsto y supone el primer satélite de fabricación propia que el país latinoamericano envía al espacio.

El “Pegaso”, un cubo de 10 por 10 centímetros y un peso de 1,2 kilogramos, transmitirá en directo imágenes y vídeo desde espacio con fines educativos y científicos.

El nanosatélite ecuatoriano, creado por la Agencia Espacial Civil Ecuatoriana (EXA), se lanzó con éxito y se separó del cohete propulsor a unos 650 kilómetros de altura trece minutos después, a las 11:26 hora local (04:26 GMT).

Seguidamente, el “Pegaso” desplegó sus “alas” formadas por paneles solares y empezó a orbitar sobre la Tierra, momento en el que los asistentes en el centro espacial de Jiuqian se felicitaron por el éxito.

Desde el centro de seguimiento del lanzamiento en Ecuador, situado en la ciudad de Guayaquil, el presidente del país, Rafael Correa, y el primer astronauta ecuatoriano e impulsor del proyecto, Ronnie Nader, también celebraron el éxito del lanzamiento, según imágenes en directo que ofreció la televisión del país latinoamericano.

En la elaboración del “Pegaso”, Exa y otras empresas privadas invirtieron 80.000 dólares, mientras que el Estado ecuatoriano aportó alrededor de 700.000 más para el lanzamiento, seguros, logística y pruebas de certificación.

Se prevé que durante la jornada de hoy el nanosatélite, que tardará unos 100 minutos en completar la órbita terrestre, empiece a emitir vídeo en directo desde el espacio, algo que se podrá ver gratuitamente desde la página web www.earthcam.com.

Este satélite estará operativo hasta 2018, mientras que una segunda nave, el Krysaor, que se lanzará el próximo agosto desde Rusia, dará servicio hasta el año 2025.

Primera señal del satélite ecuatoriano se reporta desde Alemania

Un radioaficionado alemán fue el primero en reportar los sonidos emitidos por el satélite ecuatoriano Pegaso, lanzado desde China, indicó hoy a Efe Ronnie Nader, director de la Agencia Espacial Civil Ecuatoriana (EXA).  

Nader comentó que el Pegaso, un cubo de 10 por 10 centímetros y un peso de 1,2 kilogramos que se lanzó a las 04.13 GMT (23.13 del jueves en Ecuador) “desplegó las antenas” y en su lanzamiento “todo salió como se esperaba”.  

“Ya un radioaficionado en Alemania lo captó brevemente (…) y nos lo pasó por internet”, dijo Nader al indicar que lo primero que escuchó fueron breves notas del Himno Nacional de Ecuador y parte de transmisión en varios códigos, entre ellos el morse.  

Nader, líder de la iniciativa, escuchar los sonidos emitidos por el satélite fue tan emocionante que prefirió no decir lo que sintió “por vergüenza”.   “Me emocioné muchísimo porque lo primero que oí fue la canción nacional de mi país”, confesó Nader, de 45 años.  

El hecho de que se haya captado la señal es -según Nader- una prueba de que el satélite “ya se estabilizó pues si se estuviera moviendo no hubiésemos podido captar ninguna señal”.  

Ahora deben “ubicar bien” el aparato que fue construido y diseñado completamente en Ecuador con aluminio, titanio, oro, plata y platino, entre otros materiales.   Ubicar el aparato puede tomar “horas o días” pues está sujeto a que algunas estaciones den reportes: “Dependemos de otros porque en el tema espacial el mundo es redondo y cuando aquí no lo vemos por el otro lado sí lo ven”, dijo.

Ahora están en contacto con radioaficionados de todo el mundo, señaló al comentar que para poder captar el audio del vídeo del Pegaso “se necesita equipo especial que no todos los radioaficionados tienen”.  

Los expertos ecuatorianos buscan más información en Internet y en redes sociales ante la posibilidad de que alguien más haya captado señales del Pegaso que se lanzó al espacio desde el centro espacial de Jiuquan, situado en la provincia china de Gansu -noroeste del país.  

El nanosatélite ecuatoriano, creado por EXA, se lanzó con éxito y se separó trece minutos después del cohete propulsor a unos 650 kilómetros a las 04.26 GMT.   “El Pegaso es chiquitito y el espacio es muy grande”, comentó Nader que tiene la esperanza de ubicar al aparato el fin de semana cuando prevén ver las primeras imágenes que emite el aparato que lleva una cámara de vídeo.  

En la elaboración del Pegaso, que tardó en construirse un año, y su gemelo, llamado Krysaor, que se lanzará en agosto próximo desde Rusia y cuya elaboración tomó unos dos meses, Exa y la empresa privada invirtieron 80.000 dólares.   De su lado, el Estado ecuatoriano aportó con alrededor de 700.000 dólares para el lanzamiento, seguros, logística y pruebas de certificación de ambos satélites.  

Los dos satélites hechos por manos ecuatorianas en este país andino tienen básicamente una función educativa y se prevé que emitan en vivo desde el espacio. “Son los dos primeros nano satélites en hacer eso, entonces es una prueba de tecnología”, comentó Nader.  

El proyecto abrió una nueva puerta pues al probar y certificar los satélites para vuelo espacial, dos empresas europeas se aproximaron a EXA para firmar cartas de intención relacionadas con la posibilidad de construir una fábrica de satélites y partes de los mismos para abastecer al mercado latinoamericano y para montar un puerto espacial.

“Faltan años” para concretar la situación, aclaró Nader al señalar, no obstante, el interés que ha despertado el tema tecnológico “pues ellos (empresas europeas) nos buscaron a nosotros, no nosotros a ellos”.